¿Es verdad que los niños son mejores en ciencias y las niñas en letras?

¿Es verdad que los niños son mejores en ciencias y las niñas en letras?

¿Os acordáis de cuando íbamos al instituto? Normalmente, cuando llegaba la hora de elegir ciencias o letras, la clase de letras estaba en su mayoría formada por niñas, mientras que era raro el niño que no elegía la especialidad de ciencias o, como poco, mixtas.

Pues sí, una vez más, los estereotipos que la sociedad nos ha trasmitido desde nuestra más tierna infancia han influido sobre este tipo de decisiones. Y es que, según un estudio de la revista Science de enero de 2017, los estereotipos de género sobre la capacidad intelectual emergen temprano e influyen en los intereses de los niños. “Por ejemplo, el estereotipo de que los hombres son mejores que las mujeres en las matemáticas impide el desempeño de las mujeres en este ámbito y socava su interés por los campos intensivos en matemáticas”. Además, las creencias populares acerca de la capacidad e inteligencia asocian, no solo procesos cognitivos como ser buenos en matemáticas con el género masculino, si no que asumen que términos como el ‘genio’, o el ‘talento’ están más presentes en los hombres que en las mujeres. Este estereotipo se ha invocado para explicar las diferencias de género en muchas ocupaciones de prestigio; ya que si los niños absorben y actúan sobre estas ideas, es probable que muchas chicas más que capaces ya se hayan alejado de ciertos campos cuando lleguen a la universidad. Por lo tanto, han considerado que es importante investigar la adquisición del estereotipo en la primera infancia.

Christia Spears Brown, profesora de psicología y autora del libro Crianza más allá del rosa o el azul, declaró para BBC que estos resultados encajan con investigaciones anteriores que encontraron que los padres y los profesores tienden a atribuir las buenas notas en el colegio al esfuerzo de las niñas pero a la habilidad natural en el caso de los niños. Según Brown, las niñas asumen esos mensajes desde una edad temprana en su desarrollo, asumiendo que pueden trabajar duro pero que no son naturalmente astutas.

Aunque el número de mujeres con estudios universitarios ha crecido mucho en las últimas décadas (superando actualmente el 50% del total), la distribución por carreras es muy desigual. La presencia de mujeres en ciertas áreas científicas, como la física y las ingenierías, es muy inferior a la de los hombres. Este desequilibrio se acentúa según se progresa en la carrera investigadora. En las ramas científicas biosanitarias y en ciencias sociales, la proporción de mujeres estudiantes es mayor que la de hombres, pero igualmente la proporción disminuye notablemente en etapas posteriores.

Es por esto que las Naciones Unidas han decidido instaurar el 11 de febrero como ‘Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia’; con el objetivo de lograr el acceso y la participación plena y equitativa en la ciencia para las mujeres y las niñas, la igualdad de género y el empoderamiento. Así, del 6 al 11 de febrero, se busca llenar las agendas de actividades que ayuden a visibilizar el trabajo de las mujeres científicas, crear roles femeninos en los ámbitos de la ciencia y que promuevan prácticas que favorezcan la igualdad de género en el ámbito científico.

De este modo, casos como el que ha popularizado la película ‘Figuras Ocultas’, la historia de tres brillantes matemáticas afroamericanas de la NASA que contribuyeron de manera fundamental a la llegada del hombre a la luna, pero que fueron eclipsadas por sus compañeros masculinos; podrán evitarse en el futuro.

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