Aventura familiar por el Caminito del Rey sobre el Desfiladero de los Gaitanes

El Paraje Natural Desfiladero de los Gaitanes, está ubicado en el corazón de la provincia de Málaga, en la parte occidental de las Cordilleras Béticas, entre los municipios de Álora, Antequera y Ardales, abarcando una superficie de más de dos mil hectáreas. Rodeado de embalses de grandes dimensiones como el del Chorro, Guadalhorce, Guadalteba y Gaitanejo, el agua tiene una presencia fundamental en su paisaje de paredes verticales, escarpados riscos y un cañón o desfiladero excavado por el río Guadalorce, que orada, a su paso, las rocas calizas y las dolomías de origen jurásico, al que debe su nombre.

Para aprovechar el desnivel de este desfiladero, a principios del siglo XX, se construyó  la central hidroeléctrica del Chorro, y con el fin unir ambos extremos de la presa para poder acceder con facilidad a ella,  se hizo un camino de pasarelas adosadas a la pared de la garganta, con una longitud de 3 kilómetros y a una altura media de más de 100 metros sobre el nivel del agua, al que se conocía como Caminito del Rey ya que la obra fue inaugurada por el rey Alfonso XIII. Este camino, junto con la construcción del tramo de ferrocarril Córdoba-Málaga, a finales del siglo XIX, dio vida a un territorio aislado y supuso un gran impulso para las localidades de las comarcas cercanas.

DesfiladeroGaitanes&CaminitoRey_pasarela

Turísticamente, también supuso un revulsivo, ya que las impresionantes vistas que ofrecía el sendero del Paraje Natural del Desfiladero de los Gaitanes, hizo que durante muchos años fuera un lugar muy visitado por excursionistas y senderistas de todas partes del mundo, pero el deterioro, tanto por causas naturales como por la acción del hombre, hizo que se cerrara al público durante algún tiempo, siendo reabierto en marzo de 2015, totalmente restaurado.

Actualmente, se puede recorrer el Caminito del Rey con mucha más seguridad, sobre todo para ir con niños, ya que antes era bastante más peligroso. El recorrido total son 7,7 kilómetros., de los cuales 4,8 son de accesos y 2,9 son de pasarelas que es la parte más conocida, aunque 1,4 kilómetros son de sendero o pista forestal. Aquí, podremos aprovechar para descubrir el paisaje en el que predominan árboles como pinos carrascos, piñoneros, encinas y eucaliptos o matorrales como sabinas, enebros, palmito, retama y jara. La vegetación de ribera está formada por juncáceas, carrizos, cañas, adelfas y tarajes, con algunos álamos y sauces. En cuanto a la fauna, destacan aves rapaces como el alimoche, buitre leonado, águila real o el halcón abejero, entre otras, junto con varias especies de anfibios y numerosos reptiles: lagarto ocelado, culebra de escalera, culebra bastarda, culebra viperina. La cabra montés habita las partes más altas, junto con zorros, conejos, lirones, tejones y ginetas.

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El tiempo estimado para realizar el recorrido completo, de una pasarela a la otra, incluyendo los senderos o pistas forestales, es de entre 4 y 5 horas. Hay que tener en cuenta que, para llegar a las pasarelas, por cualquiera de las dos entradas, hay que recorrer una distancia considerable, así como su pendiente y también que el recorrido es lineal, no circular, por lo que también debemos estimar el tiempo que necesitamos para la vuelta y las horas que queden de luz. No obstante, existe un servicio de autobuses lanzaderas entre el acceso norte (Ardales) y el sur (El Chorro, Álora) o viceversa que, por un módico precio, te desplazan a tu punto de partida, lo cual es muy cómodo si vamos con niños o personas que se cansen con más facilidad.

En el caso de que se decida entrar por la zona Ardales, el recorrido será de bajada. Por el contrario, si se hace desde Álora será de subida. Entrando por Ardales, la ruta comienza desde el túnel situado en el entorno de la zona del embalse del Conde de Guadalhorce (junto al restaurante El Kiosko) o desde el sillón de Alfonso XIII hasta la caseta de control situada en la Central Hidroeléctrica Gaitanejo (sendero señalizado en descenso). Este primer tramo de 2,7 kilómetros se realiza en aproximadamente 50 minutos y termina en la Estación de El Chorro, tras unas 4 horas de recorrido. En cambio si se entra por la Estación de El Chorro (Álora), se recorren 2,1 kilómetros, por los que se pasa cerca del camping, de la ermita de la Milagrosa, y del puente de hierro, antes de llegar al inicio propiamente dicho del Caminito del Rey. A partir de este momento se accede a las pasarelas y, al ser el recorrido de subida, se tardan unas 5 horas hasta la salida. Por tanto, para ir con niños, es más aconsejable entrar por la zona de Ardales, donde el recorrido es más corto y además cuesta abajo, con lo que nos ahorraremos al menos una hora de caminata.

DesfiladeroGaitanes&CaminitoRey_desfiladero

Para hacer esta ruta, hay que solicitar una reserva a través de una página web que se ha habilitado para ello, así como para proporcionar información ya que, para evitar el deterioro de la zona, sólo se permite el acceso a un cupo limitado de visitantes, pero conviene hacerlo con bastante antelación ya que hay lista de espera.

Para llegar al Caminito del Rey, hay varias alternativas según desde donde partamos. Además de en coche, se puede llegar en tren.

DesfiladeroGaitanes&CaminitoRey_puente

Como siempre, recomendamos llevar ropa y calzado cómodo y adaptado a la época del año en la que vayamos a realizar el recorrido. La mejor época es la primavera y el otoño, ya que hace menos calor y no habrá tanta gente, pero corremos el riesgo de que llueva y cierren las instalaciones, ya que pueden hacerlo por lluvia y/o viento. Si vamos a comer allí, podemos llevar comida y hacer un pic-nic en la zona forestal, pero no en las pasarelas, ya que en algunos tramos son estrechas e interrumpiríamos el paso. Por este mismo motivo, hay que evitar llevar mochilas muy voluminosas. No debemos olvidar la cámara de fotos pues el paisaje es de los que deja sin aliento, realmente uno de los más bellos y espectaculares de toda la provincia de Málaga.

¿Os venís de aventura por el Caminito del Rey?

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Fotos: Inma Marín Díaz

 

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Paraje Natural Desfiladero de los Gaitanes
Barriada Estación del Chorro, 11, 29552 El Chorro, Málaga
Cómo llegar




Edad: De 8 a 12

Precio: Gratis