Todo lo que debes saber antes de embarcarte en un crucero

Un crucero en familia es uno de los viajes que debemos hacer al menos una vez en la vida. Escoger esta fórmula vacacional nos  permite conocer diferentes lugares, participar juntos en las diversas actividades programadas, disponer de los servicios que poseen los barcos que permiten cultivar al máximo el ocio, incrementar las relaciones y, por supuesto, descansar y relajarnos.

El barco adecuado
Una vez que nos hayamos decidido a hacer este viaje, lo primero que debemos hacer es escoger un barco que ofrezca el suficiente entretenimiento para que los niños y jóvenes puedan disfrutar del crucero. La Asociación Crucerista de España (ACE) aconseja que sea “un barco que goce de las instalaciones, servicios y personal de a bordo apropiadas para ellos, ya que no todos los barcos son propicios para familias con niños, es más, algunos barcos no buscan ese tipo de clientes, ya que sus actividades y servicios en ningún caso van dirigidas a familias”.

Cruceros temáticos
Otra de las ventajas de los cruceros es que su oferta de entretenimiento abarca a adultos, niños y jóvenes, por lo que se postula como una opción ideal también para familias con hijos distanciados en edad. En este sentido, “es muy importante que nos informemos de las diferentes actividades que existen, y a las edades que van dirigidas, ya que generalmente hay un abanico con actividades diferentes dependiendo la edad del niño, que van desde los 3 años hasta los 18 años”, apuntan desde la ACE. Asimismo, nos recomienda consultar cada barco concreto, “ya que no todos los barcos aún siendo de la misma compañía poseen actividades y servicios dirigidos a las familias con niños”.

Un ejemplo de ello es la Disney Cruise Line, compañía de cruceros creada en 1998 y dirigida al segmento de familias con niños principalmente. La decoración de los barcos nos introduce en el mundo de Disney, con sus personajes, imágenes, cuadros, fotos, etc., además de las diferentes actividades que están programadas a bordo de sus barcos: animados espectáculos con los personajes Disney, las comidas son una fiesta familiar, etc. Hay otras compañías que sin considerarse cruceros temáticos, como Disney Cruise, también programan diariamente diferentes actividades especialmente diseñadas para los más jóvenes.

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Descuentos y ventajas
Muchas veces, el viajar en familia repercute en importantes descuentos, de hecho, muchos cruceros ofrecen el crucero gratis a niños hasta cierta edad, por lo que es importante que antes de contratar nuestro crucero nos informemos bien de las ventajas exclusivas para familias que ofrecen las diferentes empresas.

También debemos tener presente que realizar la reserva con antelación ampliará las posibilidades de elegir el barco, itinerario y camarote que más nos convenga ya que, según la ACE, “hay que considerar, que las reservas no sólo se realizan desde España, fuera suelen reservar antes, aunque en estos últimos años esta tendencia está cambiando”. No obstante, la realidad es que, además de que las compañías premian con descuentos la anticipación de la reserva, también es cierto  que en algunos casos surgen ofertas de última hora, con descuentos importantes, aunque en este caso obviamente se limitan las opciones de escoger de acuerdo a nuestras preferencias. Desde la ACE, son partidarios de reservar con anticipación, “ya que siempre estaremos seguros de haber elegido bien el itinerario, el barco, etc. El disfrute de las vacaciones o tiempo de ocio son muy importantes, y en la elección de un crucero son varios los aspectos a tener en cuenta, no es un viaje cualquiera”.

Documentación necesaria
También debemos tener presente que necesitamos llevar con nosotros toda la documentación requerida y necesaria para no tener problemas a la hora de embarcar y desembarcar, es decir, DNI, pasaporte, visados, etc. De hecho, desde la ACE alertan de que “además de que no podrán embarcar aquellas personas que no dispongan de ella, no se reembolsará el importe del viaje”.

Bien seguros
Otro aspecto a tener en cuenta es la necesidad de realizar el viaje con un seguro. En algunos barcos está incluido en el precio del crucero un seguro básico, aunque podemos ampliar su cobertura. En caso de necesitar algún tipo de asistencia médica durante el viaje, “debemos tener en cuenta que, por lo general, las visitas y prestaciones de dicho servicio corren a cargo del pasajero, aunque al regreso de su viaje, presentando las facturas correspondientes, le serán abonadas por el seguro contratado”, advierte la Asociación Crucerista de España. Por eso, es fundamental que antes de embarcar tengamos claro el funcionamiento y la cobertura de nuestro seguro. También desde la ACE aconsejan contratar un seguro de gastos de cancelación, ya que la penalización por anulación de este tipo de viaje es elevada.

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Equipaje, facturación y embarque
En líneas generales, y dentro de unos límites razonables, al embarcar en un crucero no existe exceso de equipajes. Sin embargo, en caso de necesitar transporte en avión para llegar al puerto de destino, debemos considerar el límite que marque la compañía aérea. 

Una vez llegado el día de partida debemos facturar nuestro equipaje. Por ello, es importante saber que se debe estar en el muelle de embarque correspondiente al menos dos horas antes de zarpar. Asimismo, deberemos informarnos de si en el viaje que hemos reservado, los traslados al puerto están incluídos o no, y en caso contrario si deseamos contratarlo con la agencia de viajes o realizarlo por nuestra cuenta. En el puerto se realizan todas los requisitos necesarios de embarque: entrega de la documentación del crucero, control y checking de la misma, y controles de seguridad. “En los últimos tiempos los controles de seguridad han aumentado, por lo que es posible que nos lleve un tiempo y las consiguientes molestias, pero es algo que consideramos fundamental para la seguridad del pasaje”, concluye la ACE.

Si tenemos mascota, debemos ser conscientes de que no se admite a bordo de ningún crucero la presencia de animales, salvo excepciones en las que se considera a la travesía como línea regular de cruceros y de las navegaciones consideradas punto a punto, en cuyo caso se deben de seguir todas las instrucciones y normativas al respecto.

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