Cómo actuar con los niños cuando hay un familiar con cáncer

Cuando un diagnóstico de cáncer entra en una familia, todo da un giro de 180 grados. Entonces comienza una batalla en la que las reacciones y el apoyo familiar van a ser clave para luchar contra ello.

Pero, ¿qué pasa en las familias que hay niños?, ¿se lo contamos o se lo ocultamos para que no sufra?

Es fácil que en muchos casos surja la duda de cómo actuar ante nuestros hijos y a veces les mantenemos al margen de lo que sucede, o les contamos mentiras evitando el tema.  En algunos casos esto ocurre por desconocimiento de cómo explicárselo  y cómo ayudarles a gestionar las emociones,  y en otros casos por el simple miedo de enfrentarnos a la enfermedad.

Pero, ¿qué es lo mejor para nuestros hijos? Tanto para ellos como para el resto de la familia, la mejor opción es incorporar el cáncer y su tratamiento en la vida cotidiana lo antes posible. Y esto requiere explicarles qué ocurre y qué va a pasar durante el tratamiento, de manera que les ayudemos a lidiar con los cambios que se van a generar.

 

¿Por qué debemos explicarles a nuestros hijos lo que sucede?

 

  • Los niños desde edades tempranas están pendientes de las emociones de sus padres o de la persona que les cuida y detectan con facilidad cuando algo va mal o hay problemas.
  • Al percibir que hay problemas en casa, crearán sus propias explicaciones de lo que sucede (ya no les quieren, son responsables de la enfermedad, esa persona va a morir, quizás haya otro familiar enfermo, etc. ) causándoles grandes sentimientos de frustración y miedo, que les provocarán una experiencia terrible y una percepción de lo que ocurre difícil de cambiar.
  • Los niños escuchan las conversaciones de los adultos, incluso con los tonos de voz y los gestos saben interpretar cuando hay problemas. Por lo que aunque les mantengamos al margen, o les contemos otra cosa sobre lo que sucede, o se lo adornemos con emociones falsas, sabrán lo que está pasando. Saber que se les está ocultando cosas o mintiendo provocará en el niño desconfianza y rechazo, complicando la realidad de lo que ocurre y favoreciendo la aparición de cambios de conducta negativos.
  • Explicando lo que ocurre con términos apropiados para cada edad,  vuestros hijos comprenderán lo sucedido. Entre los 2 y 8 años, podremos explicarles de forma general lo básico. A partir de los 9 años, los niños necesitarán saber más detalles. Explicarles y responderles cada una de sus preguntas les ayudará a comprenderlo.
  • Cuando les explicamos lo que está sucediendo, estamos teniéndoles en cuenta y dando importancia a sus necesidades. Esto es fundamental para su desarrollo emocional, para la relación familiar, para afrontar de la mejor manera el tratamiento y un gran apoyo emocional para la persona con el cáncer.

 

 

¿Cómo actúo con mis hijos ante un caso de cáncer en la familia?

 

  • Habla con ellos de forma natural sobre el cáncer, sin evitar la palabra “cáncer” . Explícales qué es el cáncer y en qué parte del cuerpo afecta, qué ocurrirá durante el tratamiento, qué cambios físicos va a ver en la persona que lo padece, la labor de los médicos y  las estancias en el hospital, así como los efectos del tratamiento ( para que diferencie entre los síntomas y los efectos secundarios, sin pensar por ejemplo, que la quimioterapia es algo malo ).
  • Habla sin miedo de las emociones que os produce la situación. Sé  esperanzador pero realista, de manera que no les mientas acerca de vuestras emociones o la gravedad, pues sabrán que les mentís y sentirán mayor frustración.
  • Invítales a dibujar. A los niños les encanta dibujar y es una manera de expresar todo aquello que no hacen a través de la palabra. Así que en esta etapa de su vida, invítales especialmente a dibujar. Les ayudará a exteriorizar lo que sienten.
  • Hazles ver que pueden preguntaros cualquier duda que tengan, pues el desconocimiento les produce temor.
  • No debemos cargarles de responsabilidades pero sí hacerles sentir que pueden ayudarnos, pequeños gestos como acercarnos un vaso de agua, un abrazo enorme, pequeñas tareas acordes a la edad, les harán sentir partícipes en el desarrollo de esta etapa.
  • Da importancia a sus sentimientos y observa posibles cambios de conducta. Préstales atención y sigue dedicándoles un poco de tu tiempo, ellos necesitan saber que siguen siendo importantes.
  • Tener una persona enferma en la familia es una situación estresante, así que necesitarán tiempo para estar con sus amigos, jugar, reírse, relajarse y seguir disfrutando de su infancia.  Por lo que en la medida que sea posible, intentaremos que su rutina cambie lo menos posible.
  • Siempre que tengáis dudas de cómo afrontar la situación, detectéis cambios importantes de actitud en vuestros hijos o vuestro estado de ánimo no remonte, acudir a profesionales, ellos os ayudarán a vosotros y a vuestros hijos a gestionar la situación de forma positiva.
  • Participar en familia en actividades sociales que apoyen la lucha contra el cáncer como carreras populares, comidas solidarias, etc. Conoceréis a más familias que pasan por lo mismo, os sentiréis apoyados por la sociedad y toda la gente que trabaja por esta lucha y os ayudará a tener una autoestima positiva y coger fuerzas.

 

Con estos consejos, en el Día Mundial contra el Cáncer de Mama, nos unimos al #súmatealrosa y os proponemos  tres bonitos cuentos  para ayudaros en esta tarea con vuestros hijos.

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Por Indira Retuerto
Pedagoga y Educadora Social
www.pucherines.com
@pucherines

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